Indigestión: Medicamentos de venta libre y remedios caseros

Stomach Pain

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La indigestión, también conocida como dispepsia, es una condición común que muchas personas experimentan en algún momento de sus vidas. Se caracteriza por una sensación de malestar o dolor en el estómago o en la parte superior del abdomen. La indigestión no es una enfermedad en sí misma, sino más bien una colección de síntomas que ocurren juntos.

Síntomas de la Indigestión

Los síntomas de la indigestión pueden variar de una persona a otra, pero típicamente incluyen:

  1. Sentirse lleno demasiado rápido durante una comida o experimentar una sensación de llenura incómoda después de una comida. Este suele ser el primer signo de indigestión.
  2. Dolor o sensación de ardor en la parte superior del abdomen. Esta incomodidad puede ser leve o severa y puede ir y venir.
  3. Hinchazón en el área del estómago. Esto puede hacer que el abdomen se sienta apretado o hinchado.
  4. Náuseas o vómitos. Aunque no son tan comunes, estos síntomas pueden ocurrir en algunas personas con indigestión.
  5. Un sabor ácido en la boca o una sensación de reflujo ácido. Esto es cuando el ácido del estómago o la bilis fluye de regreso al esófago, causando una sensación de ardor en el pecho (acidez estomacal).
  6. Eructos frecuentes o expulsión de gases. Esta es la forma en que el cuerpo se deshace del exceso de aire en el estómago.

Es importante destacar que, aunque estos síntomas pueden ser incómodos, generalmente no son motivo de alarma. Sin embargo, si los síntomas de la indigestión persisten durante más de dos semanas, o van acompañados de pérdida de peso no intencionada, vómitos persistentes, dificultad para tragar o sangre en las heces, es crucial buscar atención médica, ya que estos podrían ser signos de una condición subyacente más grave.

Causas de la Indigestión

Las causas de la indigestión se pueden categorizar en tres tipos[1]:

  • Orgánicas: Tu cuerpo no está funcionando correctamente.
  • Funcionales: Tus hábitos alimenticios o estilos de vida.
  • Medicamentos: Efectos secundarios de ciertos medicamentos.

Causas Orgánicas

Las causas orgánicas de la indigestión a menudo están relacionadas con el ácido del estómago, una sustancia potente con un pH que oscila entre 0.9 y 1.5 (¡que es un ácido fuerte!). Esta alta acidez es la causa principal de la sensación de ardor que sientes en el estómago durante la indigestión.

El estómago, siendo el órgano resistente que es, tiene un revestimiento robusto que lo protege de los efectos corrosivos del ácido del estómago. Sin embargo, como cualquier buena defensa, a veces puede desgastarse. Cuando esto sucede, el ácido del estómago puede causar irritación e inflamación, lo que lleva a malestar.

Ocasionalmente, el ácido del estómago puede escapar del estómago y llegar a la parte superior del intestino delgado, conocido como duodeno. A diferencia del estómago, el duodeno no tiene el mismo revestimiento protector, por lo que el ácido puede causar más daño allí.

El ácido también puede viajar hacia arriba desde el estómago hasta la parte inferior del esófago, una condición conocida como reflujo ácido. El esófago, al igual que el duodeno, carece de las defensas necesarias para protegerse contra el ácido del estómago.

El reflujo ácido podría ser la razón detrás de otros síntomas que acompañan a la indigestión, como hipo, reflujo y ardor de estómago. Incluso si el revestimiento de tu estómago aún está intacto, podrías experimentar reflujo ácido y malestar en tu esófago.

La exposición a largo plazo al ácido del estómago puede llevar a la enfermedad de úlcera, como las úlceras de estómago y duodenales. Estas úlceras pueden causar un dolor ardiente, similar a la sensación de indigestión.

La enfermedad de úlcera también podría explicar otros síntomas que acompañan a la indigestión, como sentirse lleno rápidamente, náuseas y distensión abdominal.

Además del exceso de ácido del estómago y las úlceras de estómago, otras condiciones que pueden causar indigestión incluyen:

  1. Colecistitis (inflamación de la vesícula biliar)
  2. Gastritis (inflamación del revestimiento del estómago)
  3. Espasmos gástricos
  4. Infección con Helicobacter pylori (H. pylori)
  5. Síndrome del Intestino Irritable (SII)
  6. Intolerancia a la lactosa
  7. Cáncer de estómago

Causas Funcionales

La dispepsia funcional supera a cualquier causa orgánica en términos de comúnidad cuando se trata de indigestión. Algunas de estas causas incluyen:

  • Comer demasiado o demasiado rápido. Comer en exceso puede estirar tu estómago, facilitando que el ácido del estómago escape desde la parte superior.
  • Demasiada grasa en tu dieta. Los alimentos ricos en grasas requieren más ácido del estómago y enzimas para digerirse, lo que puede irritar tus tejidos.
  • Intolerancias alimentarias desconocidas. Puedes tener dificultades para digerir ciertos alimentos.
  • Fumar y beber. Estas dos sustancias pueden irritar el revestimiento de tu tracto digestivo. Pueden causar inflamación.
  • Estrés y ansiedad. Tu tracto digestivo está estrechamente conectado a tu cerebro a través de los nervios, y pueden influenciarse mutuamente.

Causas por Medicamentos

Ciertos medicamentos pueden causar indigestión, como:

  • Algunos antibióticos que matan bacterias, incluyendo las buenas.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina, el ibuprofeno o el naproxeno.

Medicamentos y Remedios Caseros

El enfoque para tratar la indigestión depende en gran medida de su causa raíz. Para la indigestión causada por exceso de ácido del estómago, los pacientes pueden comprar medicamentos de venta libre o pedir a los proveedores de salud medicamentos recetados más fuertes; para la indigestión causada por malos hábitos alimenticios, pueden comenzar a cambiar su dieta; para la indigestión causada por ansiedad o estrés, puede ser necesaria la terapia psicológica.

Hay una variedad de medicamentos de venta libre y con receta disponibles para tratar la indigestión[2]. Estos incluyen antiácidos, bloqueadores H2 e inhibidores de la bomba de protones, todos los cuales se pueden comprar sin receta. Si la indigestión persiste por más de dos semanas, es aconsejable consultar a un médico. Pueden recetar medicamentos más fuertes para suprimir el ácido, antibióticos, procinéticos o medicamentos psicológicos.

Antiácidos

Los antiácidos son a menudo la primera línea de defensa recomendada por los médicos. Estos medicamentos de venta libre funcionan neutralizando los ácidos del estómago. Ejemplos de antiácidos incluyen:

IngredientesMarcas
Calcium CarbonateRolaids, Tums
LoperamideImodium
SimethiconeMaalox, Mylanta
Sodium BicarbonateAlka-Seltzer

Rolaids Advanced Antacid Plus Anti-Gas 60 Chewable Tablets, Assorted Berry, Heartburn and Gas Relief, 60 Count (Pack of 1)
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Antibióticos

En casos de infección por Helicobacter pylori (H. pylori), se recetan antibióticos para eliminar la bacteria. Tu médico recetará al menos dos de la siguiente lista:

IngredientesMarcas
AmoxicillinAmoxil
ClarithromycinBiaxin
MetronidazoleFlagyl
TetracyclineSumycin
TinidazoleTindamax

Bloqueadores H2

Los bloqueadores H2 son otra categoría de medicamentos que reducen la cantidad de ácido producido por el estómago. Proporcionan alivio a corto plazo o a demanda para muchas personas con indigestión. Los bloqueadores H2 se pueden comprar sin receta o ser recetados por un médico. Ejemplos de bloqueadores H2 incluyen:

IngredientesMarcas
CimetidineTagamet HB
FamotidinePepcid AC
NizatidineAxid AR
RanitidineZantac

Tagamet HB 200 mg Cimetidine Acid Reducer and Heartburn Relief, 70 Count
Tagamet HB 200 mg

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Inhibidores de la Bomba de Protones (PPIs)

Los inhibidores de la bomba de protones (PPIs) son particularmente efectivos en el tratamiento de la indigestión acompañada de acidez estomacal. Algunos PPIs se pueden comprar sin receta, mientras que otros requieren receta médica. Ejemplos de PPIs incluyen:

IngredientesMarcas
EsomeprazoleNexium
LansoprazolePrevacid
OmeprazolePilosec,Zegerid
PantoprazoleProtonix (Rx)
RabeprazoleAcipHex (Rx)

Nexium 24HR ClearMinis Acid Reducer Heartburn Relief Delayed Release Capsules For All-Day And All-Night Protection From Frequent Heartburn,...
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Prilosec OTC, Omeprazole Delayed Release 20mg, Acid Reducer, Treats Frequent Heartburn for 24 Hour Relief, All Day, All Night*, Wildberry...
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Procinéticos

Los procinéticos son medicamentos recetados que ayudan a vaciar el estómago más rápido. Ejemplos de procinéticos recetados incluyen:

IngredientesMarcas
BethanecholUrecholine
MetoclopramideReglan

Cambio de hábitos alimenticios

Tu médico podría sugerirte que evites ciertos alimentos y bebidas que podrían desencadenar la indigestión o exacerbar tus síntomas, como:

  • Bebidas alcohólicas.
  • Bebidas carbonatadas o gaseosas.
  • Alimentos o bebidas que contienen cafeína.
  • Alimentos con alta acidez, como tomates y naranjas.
  • Alimentos picantes, grasos o aceitosos.

¿Cómo prevenir la indigestión?

Además de cambiar tu dieta, también puedes ayudar a prevenir la indigestión cambiando tu estilo de vida, como:

  • Evita el ejercicio inmediatamente después de comer (caminar está bien).
  • Come despacio y mastica bien.
  • Pierde peso si es necesario.
  • Evita comer bocadillos tarde en la noche.
  • Evita grandes cantidades de medicamentos antiinflamatorios no esteroides.
  • Deja de fumar.
  • Haz un esfuerzo por reducir el estrés y la ansiedad en tu vida.
  • Espera de 2 a 3 horas después de comer antes de acostarte.
Fan Zhao

Una ama de casa inteligente y ahorradora a quien le encanta hornear.

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