Síndrome de Skeeter: cuando las picaduras de mosquitos se convierten en una reacción alérgica grave

Mosquito Bite

EN Fil FR KO VI

Para la mayoría de las personas, ser picado por un mosquito es sólo una molestia menor. Te saldrá un pequeño bulto y, si puedes resistir la tentación de rascarte, desaparecerá en uno o dos días. Sin embargo, mi experiencia estuvo lejos de ser la típica. Mi reacción fue tan intensa que me tomó casi dos semanas ver una mejora. Resultó que tenía síndrome de Skeeter.

¿Qué es exactamente el síndrome de Skeeter?

Una picadura típica de mosquito puede provocar hinchazón inmediata y una marca roja, que a menudo alcanza su punto máximo alrededor de 20 minutos después de la picadura. La mayoría de las personas experimentan un pequeño bulto que pica y mide menos de 2 centímetros (3/4 de pulgada) de ancho. Si bien es posible que algunos no noten ningún enrojecimiento, otros pueden ver un pequeño punto rojo. En cualquier caso, estas picaduras generalmente no empeoran y tienden a curarse en un par de días.

El síndrome de Skeeter está en una liga propia. Esta intensa reacción es una respuesta alérgica grave a la picadura de un mosquito. Los síntomas pueden aparecer pocas horas después de la picadura o incluso días después, y van desde picazón e inflamación hasta descamación de la piel, urticaria e incluso úlceras. En algunos casos, estos síntomas pueden acompañarse de fiebre. Aunque puede parecerse a una infección bacteriana de la piel, no lo es.

¿El culpable de esta dura respuesta? Proteínas alergénicas que se encuentran en la saliva del mosquito. El síndrome de Skeeter es sólo una de las posibles reacciones alérgicas provocadas por las picaduras de mosquitos, pero se encuentra entre las más graves. Se la conoce comúnmente como «alergia a las picaduras de mosquitos».

Reacción alérgica a la picadura de mosquito
skeetersyndrome.net

El síndrome de Skeeter puede causar hinchazones significativamente más grandes y duraderas que la picadura promedio de un mosquito. Tan solo una hora después de la picadura, la zona afectada puede hincharse entre 2 y 10 centímetros (3/4 a 4 pulgadas) de diámetro e incluso podría expandirse más en los días siguientes. Si experimenta hinchazón en los labios o la garganta, o si se le dificulta respirar, es fundamental buscar ayuda médica de inmediato.

Después de que me mordieron, tuve una reacción alérgica masiva. Me picaba muchísimo y mi piel incluso empezó a pelarse

Síndrome de Skeeter versus Celulitis

El síndrome de Skeeter se presenta como una respuesta alérgica a las picaduras de mosquitos, que a menudo aparecen como ronchas rojas prominentes. Por el contrario, la celulitis es una infección de la piel, que generalmente surge de cortes o rasguños, y generalmente es el resultado de bacterias estreptocócicas o estafilocócicas.

Los primeros signos de celulitis incluyen enrojecimiento, hinchazón, tacto cálido y malestar. A medida que avanza, el sitio de la infección puede crecer, con síntomas adicionales como fiebre, escalofríos, fatiga, inflamación de los ganglios linfáticos, dolores de cabeza y dolores en las articulaciones. En su forma más grave, la celulitis puede derivar en sepsis, que puede poner en peligro la vida.

Celulitis temprana en la rodilla
Flickr / John Campbell

Aunque las dos condiciones pueden parecer similares, el análisis de muestras de sangre y piel puede identificar una infección bacteriana y determinar las bacterias específicas que la causan. Si bien los antibióticos son el tratamiento de referencia para la celulitis, no son efectivos contra el síndrome de Skeeter.

Cómo tratar el síndrome de Skeeter

  • Tome antihistamínicos orales, como Zyrtec, Xyzal o Allegra.
  • Aplique hielo en el área afectada y use cremas tópicas con corticosteroides como Cortizone.
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  • Si tiene dolor o fiebre, o ambos, considere tomar analgésicos o analgésicos de venta libre como Tylenol o Motrin.
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  • Si sus síntomas empeoran, es posible que necesite una receta de esteroides orales como Deltasone o medicamentos similares.

La curación del síndrome de Skeeter puede variar desde unos pocos días hasta casi diez. En mi propia experiencia, descubrí que la aplicación tópica de Cortizona al 2% y dosis orales de Claritin comenzaron a aliviar los síntomas en sólo tres días. Sin embargo, todo el calvario se prolongó durante dos semanas, dejando tras de sí un poco de decoloración de la piel, aunque las reacciones pueden variar según el individuo.

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Cómo prevenir el Síndrome de Skeeter

La mejor manera de prevenir el síndrome de Skeeter es evitar las picaduras de mosquitos en primer lugar.

  • Elimine el agua estancada.
  • Manténgase alejado de áreas donde prevalecen los mosquitos.
  • Utilice repelentes de insectos registrados en la Agencia de Protección Ambiental (EPA), que normalmente contienen DEET.
  • Usa pantalones largos y mangas largas. Si es posible, use ropa más gruesa ya que los mosquitos pueden picar las telas finas.
  • Utilice mosquiteros en sus ventanas y puertas.
  • Permanezca en el interior durante las horas pico de mosquitos, que generalmente son al anochecer y al amanecer.
  • Rocíe repelentes en ropa, tiendas de campaña y hamacas.
  • Cubra su área para dormir con mosquiteros.
  • Si ha tenido reacciones alérgicas graves en el pasado, su proveedor de atención médica podría recomendarle llevar un inyector de epinefrina.
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Fan Zhao

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