Las 6 mejores variedades de granos de café para espresso, latte y cappuccino

Coffee Beans

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¿Cómo comenzar un día maravilloso? Para muchas personas, nada supera a un fuerte espresso o un latte o cappuccino suave y sedoso. Este artículo te guiará sobre cómo elegir los granos de café perfectos para espresso y te presentará las 6 mejores opciones en el mercado estadounidense, incluyendo el clásico italiano «illy», marcas de café especial de origen nacional y servicios de entrega exclusivos.

TL;DR (Resumen rápido)

illy Classico
Clásico espresso italiano
8.8 onzas de granos enteros $14.99
8.8 onzas molido $14.99
  • Tostado: Medio
  • Origen: No especificado
  • Sabor: Caramelo, Flor de naranja, Jazmín
Lavazza Espresso Italiano
Alternativa más económica a illy
35.2 onzas de granos enteros $17.99
48 onzas molido $31.79
  • Tostado: Medio
  • Origen: Centro y Sudamérica
  • Sabor: Avellana, Chocolate

Lavazza Qualità Rossa
Ideal para máquinas de café automáticas
35.2 onzas molido $14.48
35.2 onzas de granos enteros $15.99
  • Tostado: Medio-Oscuro
  • Origen: Brasil y África
  • Sabor: Trocitos de cacao
Lifeboost Grata
El mejor café de origen único
12 onzas / 340g $24.60
Disponible en granos enteros o molido
Suscríbete y ahorra
  • Tostado: Medio
  • Origen: Nicaragua
  • Notas de sabor: Chocolate, Higo, Frutos secos
Intelligentsia Black Cat
Café de especialidad legendario
12 onzas / 340g $16.50
Elección de granos enteros o molido
  • Tostado: Oscuro
  • Origen: Brasil, Colombia
  • Sabor: Chocolate, Melaza
Drink Trade Coffee Delivery
Personalización de renombre
A partir de $15.75 por bolsa
  • Tostado: Múltiples opciones
  • Origen: Varios lugares
  • Sabor: Muchas opciones

*All prices are as of writing

Cosas que debes saber sobre los granos de café para espresso

Origen único vs mezclas

Los auténticos entusiastas del café te dirán que el origen único es la mejor opción. Esto significa que el café proviene de una sola finca o, al menos, de una región específica como Etiopía o Nicaragua, donde hay muchos pequeños productores de café. El café de origen único te permite experimentar los sabores y características de un origen en particular, lo que hace que el sabor sea más intrigante.

Fincas de café en las altas montañas de Nicaragua
Photo: Dennis Tang (CC BY-SA 2.0)

Sin embargo, para muchas personas comunes, los granos de café mezclados también son una excelente elección. Muchas cafeterías ocupadas también utilizan mezclas y hay dos razones principales para ello:

  • Por un lado, muchas personas ya están acostumbradas al sabor familiar del «espresso». En realidad, no representa el sabor de ningún café de origen único específico.
  • Por otro lado, los cafés de origen único pueden ser costosos. Las mezclas a menudo utilizan granos de café más baratos de países como Brasil e Indonesia como base, e incluso añaden un 20% de granos robusta, lo que las hace más económicas.

Los cafés de origen único suelen tostarse a un nivel medio a medio oscuro. Probablemente podrás apreciar fácilmente la riqueza de la acidez y el aroma de las frutas y las flores. Los cafés de origen único tostados a este nivel se disfrutan mejor por sí solos, sin mezclarlos con leche para lattes, mochas o cappuccinos.

Niveles de tostado del café

El espresso suele tostarse a un nivel relativamente más oscuro. Es el sabor familiar con el que la mayoría de las personas asocian el «espresso». Si estás haciendo un latte o cappuccino, necesitas un tostado más oscuro para equilibrar el sabor de la leche.

Para principiantes, la recomendación habitual es elegir un nivel de tostado entre medio y medio oscuro. Ya sea que estés haciendo un latte, un vertido manual o un espresso de una sola porción, puedes obtener buenos resultados dentro de este rango. Si el tostado es demasiado oscuro, el sabor puede volverse amargo, especialmente al tomar un solo shot.

Puedes juzgar el nivel de tostado del café por su apariencia:

  • Si los granos de café son de color oscuro pero tienen una superficie seca, se llama «tostado full city». Es ligeramente más oscuro que un tostado medio y se puede utilizar para hacer espresso.
  • Si hay aceite en la superficie de los granos de café, significa que el nivel de tostado es más oscuro que un tostado full city y ha alcanzado un nivel «oscuro».
  • Si los granos de café tienen mucho aceite en la superficie, casi brillante, significa que están tostados al estilo francés o italiano, lo cual es «muy, muy oscuro».

La tabla a continuación muestra una comparación de los niveles de tostado comunes.

Cinnamon
Light
Tostado Claro
  • Perfecto para café de extracción en frío
  • Color marrón claro
  • Superficie no aceitosa
  • Saborea los sabores únicos del origen del café
  • Acidez: ★ ★ ★ ★
  • Amargor: ★ ☆ ☆ ☆
  • Oleosidad: ★ ☆ ☆ ☆
City
Medium
Tostado Medio
  • Bueno para café de extracción en frío, vertido manual, preparación por goteo, espresso de una sola porción/origen único
  • Color marrón medio
  • Ligeramente más dulce que el tostado claro
  • Sabor, aroma y acidez equilibrados
  • Acidez: ★ ★ ★ ☆
  • Amargor: ★ ★ ☆ ☆
  • Oleosidad: ★ ★ ☆ ☆
Full City
Dark
Tostado Medio-Oscuro
  • Ideal para espresso y preparación en prensa francesa
  • Color rico con una superficie ligeramente aceitosa
  • Regusto agridulce
  • Los sabores y aromas se intensifican, la acidez disminuye
  • Acidez: ★ ★ ☆ ☆
  • Amargor: ★ ★ ★ ☆
  • Oleosidad: ★ ★ ★ ☆
French
Italian
Tostado Oscuro
  • Mejor para espresso
  • Color negro brillante con superficie aceitosa
  • Amargor pronunciado
  • Los sabores originales se desvanecen, predominan los sabores tostados
  • Acidez: ★ ☆ ☆ ☆
  • Amargor: ★ ★ ★ ★
  • Oleosidad: ★ ★ ★ ★

La frescura es clave cuando se trata de café, y lo mismo ocurre con el espresso. El intervalo óptimo suele ser de 1 a 4 semanas después de la tostada. Si estás comprando en línea en tiendas como Amazon, es mejor elegir marcas que vendan y envíen directamente, aumentando las posibilidades de obtener granos de café recién tostados.

En los últimos años, ha surgido un método de tostado llamado «Omni». «Omni» proviene del latín y se traduce aproximadamente como «cualquier» o «todos». Como su nombre sugiere, el objetivo de este método de tostado es ser «adecuado para cualquier método de preparación», incluyendo espresso, vertido manual y prensa francesa. Para lograr esto, tiene que encontrar un equilibrio y hacer compromisos. Por ejemplo, no puede ser tostado demasiado oscuro para ser adecuado para el vertido manual. Si prefieres el sabor tradicional del espresso o quieres hacer lattes y cappuccinos, es posible que encuentres su sabor un poco más suave.

Arabica vs Robusta

El café Robusta no posee el mismo nivel de dulzura y acidez que el Arábica. En general, su perfil de sabor se considera más áspero, pero contiene más cafeína y produce más crema, lo cual puede ser apreciado por algunas personas.

El espresso, debido a su tostado más oscuro, no muestra mucha acidez. Desde esta perspectiva, los granos de Robusta bien cultivados pueden usarse para hacer espresso o bebidas a base de espresso. Muchas mezclas de espresso disponibles comercialmente incorporan un cierto porcentaje de granos de Robusta, ya que, como mencionamos anteriormente, contienen más cafeína, producen más crema y, lo que es importante, el Robusta es más rentable en términos de costo.

Café ArábicaCafé Robusta
SaborSabores delicados, matizados y complejosSabores más audaces, fuertes y amargos
AcidezNiveles de acidez más altos, a menudo brillantes y vibrantesMenor acidez, a veces descrita como terrosa o amaderada
CafeínaContenido de cafeína más bajo (1.2-1.5%)Contenido de cafeína más alto (2.7-4%)
AparienciaForma alargada y curvada con una superficie más suaveForma más redondeada, color más oscuro y superficie más rugosa
CultivoCultivado en altitudes más altas (600-2000m)Cultivado en altitudes más bajas (nivel del mar a 600m)
CultivaciónRequiere condiciones específicas y cuidadoso cultivoTolera una amplia gama de condiciones de cultivo y es más fácil de cultivar
ProducciónAproximadamente el 60% de la producción mundial de caféAproximadamente el 40% de la producción mundial de café
PrecioGeneralmente más caroGeneralmente más barato
MezclaA menudo se utiliza como base para mezclas de espresso y cafés especialesSe utiliza con frecuencia en café instantáneo y mezclas comerciales
AromaMás diverso y aromático, con notas florales y afrutadasMenos aromático, con notas más terrosas y de frutos secos

Si te gusta disfrutar de una taza de espresso fuerte, te recomiendo elegir marcas que utilicen granos de café 100% Arábica, preferiblemente aquellos que mezclen algunos granos de alta altitud de África Oriental o América Central. Esto te dará un sabor con notas afrutadas. No es necesario tostarlos demasiado oscuros; si la superficie es brillante y lustrosa, podría estar un poco demasiado oscuro.

Si disfrutas del café con leche, como un latte o cappuccino, es posible que quieras considerar una mezcla con un tostado más oscuro, incluso incluyendo algunos granos de Robusta. El tostado más intenso es necesario para contrarrestar el sabor de la leche.

El clásico espresso italiano: illy Classico

illy, la renombrada empresa italiana, es prácticamente sinónimo de «espresso». A pesar de ser un gran jugador en la industria, ponen gran cuidado en seleccionar granos de café y mezclar sus cafés, rara vez decepcionando. El illy Classico es una mezcla 100% Arábica con un tostado medio, adecuada para casi todos los métodos de preparación y ha sido utilizado en campeonatos mundiales de baristas.

8.8oz / 250g whole bean $14.99 at illy.com
8.8oz / 250g ground $14.99 at illy.com

En estos días, algunas personas pueden sentirse un poco «aburridas» de los clásicos granos de illy, y es posible que no siempre ocupen los primeros lugares en competiciones de café altamente exigentes. Sin embargo, independientemente del método de preparación que uses, el illy Classico no te decepcionará. Si tienes un molinillo en casa, recomiendo obtener granos enteros, pero recuerda que el espresso requiere una molienda muy fina (extra fina) – tu molinillo debe tener la capacidad de realizar ajustes precisos.

Coffee grind chart; Image: grosche.ca

Para aquellos sin un molinillo, illy también ofrece café molido Classico al mismo precio. Puedes comprarlo en su sitio web oficial para garantizar la frescura o a través de la tienda de illy en Amazon.

Alternativa económica: Lavazza Espresso Italiano

Lavazza, al igual que illy, es una marca italiana. Son como el BMW y Mercedes-Benz, o el KFC y McDonald’s, en la industria del café. El Espresso Italiano de Lavazza también es una mezcla 100% Arábica con un tostado medio. Su perfil de sabor es sutil pero equilibrado, con toques de avellana y chocolate. Es un café versátil que se puede disfrutar solo o utilizar para bebidas a base de leche como lattes y cappuccinos.


35.2oz / 1000g whole bean $17.99
48oz / 1360g ground $31.79

Lavazza Espresso Italiano es una excelente alternativa al illy Classico. Creemos que su calidad está a la altura de illy, pero a un precio más asequible. Tal vez por eso sigue siendo un éxito de ventas constante en Amazon.

El mejor para máquinas de café automáticas: Lavazza Qualità Rossa

Qualità Rossa es otra oferta clásica de Lavazza. Es una mezcla que incluye un mayor porcentaje de granos de Robusta (60% Arábica + 40% Robusta), lo que la hace más audaz y menos ácida, con menos sabores sutiles. Destaca por su crema, textura y boca, representando un espresso italiano tradicional con notas de cacao. También cuenta con un tostado medio, sin la naturaleza aceitosa de los cafés de Starbucks.

10,061 Reviews

35.2oz / 1000g whole bean $15.99
35.2oz / 1000g ground $14.48

A pesar de no ser 100% Arábica, a muchas personas les encanta este café debido a sus cualidades únicas. Definitivamente vale la pena probarlo. Además, gracias a su rica crema y sabor audaz, es especialmente adecuado para máquinas de café superautomáticas, ya que compensa las limitaciones de extracción que muchas de estas máquinas tienen.

El mejor café de origen único: Lifeboost Grata

Lifeboost Coffee es nuestro café de origen único favorito. Proviene de las laderas sombreadas de Nicaragua (entre el Océano Pacífico y el Mar Caribe), donde se cultivan meticulosamente granos 100% Arábica. Estos granos se cultivan sin el uso de pesticidas, se cosechan a mano, se lavan con agua de manantial, se secan al sol y se someten a tres rondas de pruebas de metales pesados y toxinas. Han obtenido la certificación orgánica del USDA, lo que los convierte en la marca de café más saludable y confiable del mercado. Además, ¡se tuestan frescos con cada pedido!

Lifeboost Grata | 12oz / 340g
$24.60 at lifeboostcoffee.com
Disponible en granos enteros o molido; Descuento ofrecido para suscripciones

Grata, en particular, es un tostado medio que presume de un sabor rico y con cuerpo. Tiene una textura suave y aterciopelada, logrando un equilibrio perfecto entre aroma, sabor, baja acidez y alta dulzura. Su perfil de sabor se asemeja a higos cubiertos de chocolate con toques de cremosidad y nueces, acompañado de un sutil aroma a frutas secas.

La marca de café de especialidad de Estados Unidos: Intelligentsia

Intelligentsia es una leyenda en el mundo del café de especialidad en Estados Unidos. Fundada en 1995 en San Francisco, practican el comercio directo desde 2002, obteniendo granos de café directamente de las fincas a un costo razonable sin comprometer la calidad excepcional. Si estás cansado de las tácticas de marketing de las grandes marcas multinacionales, esta marca de café de especialidad local definitivamente merece una oportunidad.

12oz / 340g $16.50 at intelligentsia.com
5lb / 2267g $91.50 at intelligentsia.com

El café Black Cat de Intelligentsia, que proviene principalmente de la región de Carmo de Minas en Brasil (mezclado con café de Colombia), ofrece un sabor rico y misterioso. Este café se seca al sol, creando una textura suave y aterciopelada con notas de chocolate, caramelo y jarabe. Su baja acidez lo convierte en una opción perfecta para bebidas a base de leche y para aquellos con estómagos sensibles. Puedes elegir entre granos enteros o molido para este café Black Cat. Si optas por café molido, puedes seleccionar entre diferentes tamaños de molienda, siendo 1 el más fino para espresso. La fecha de tostado se indica en el empaque.

La suscripción de café de Drink Trade

En los últimos años, los servicios de suscripción de café han ganado popularidad, y Trade Coffee es uno de los mejores en el juego. Mientras que la mayoría de las suscripciones de café a pequeña escala se centran en un estilo de tostado específico, Trade Coffee se asocia con docenas de tostadores en todo Estados Unidos. Esto no solo satisface una amplia gama de gustos, sino que también te permite explorar diferentes estilos sin tener que cambiar de proveedores de suscripción.

Tienes la opción de elegir entre diferentes colecciones como tostado claro, tostado medio, tostado oscuro y espresso selecto. Alternativamente, puedes responder una serie de preguntas para que ellos determinen qué cafés son los más adecuados para ti:

  • Tu método de preparación de café preferido.
  • Tu nivel de conocimiento y experiencia con el café.
  • Si te gusta agregar algo a tu café o prefieres tomarlo negro.
  • Tu nivel de tostado preferido.
  • Si prefieres sabores tradicionales, un toque de innovación o te encanta experimentar.
  • Si prefieres granos enteros, café molido o una mezcla de ambos.
  • Si prefieres café regular o descafeinado.
La colección de Espresso de Trade
$19.50 / bag at drinktrade.com
La primera bolsa es gratuita para suscriptores Elige entre granos enteros o café molido con múltiples niveles de finura.

Una vez que hayas definido tus preferencias (que puedes cambiar en cualquier momento), puedes seleccionar con qué frecuencia deseas recibir tu café (2-4 veces al mes). Los nuevos miembros reciben su primera bolsa de café de forma gratuita y puedes cancelar en cualquier momento. Según los comentarios de muchas personas, el algoritmo de selección de café de Trade es preciso y los cafés entregados se ajustan a sus preferencias de sabor. Si estás buscando probar granos de espresso especialmente seleccionados y recién tostados hechos solo para ti, Trade es una excelente elección.

Derek Yang

Soy un inmigrante en la costa este con mi familia, viviendo en un pequeño pueblo. Me encanta la música clásica, disfruto de una buena taza de café y tengo una debilidad por los BMW. Creo en el aprendizaje a lo largo de toda la vida y espero conectarme contigo para compartir nuestras experiencias de vida. Twitter: @mrderekyang.

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